Why Jodhpur Worship Sheetala Mata on Ashtami not on Saptami, Sheetla Mata Temple Jodhpur
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Why Jodhpur Worship Sheetala Mata on Ashtami not on Saptami?

Sheetala Mata (शीतला), is a folk deity worshipped by many faiths, not in regions of Rajasthan, Gujarat, Uttar Pradesh, West Bengal, Nepal, Bangladesh and Pakistan. As an incarnation of Supreme Goddess Durga, she cures poxes, sores, ghouls, pustules and diseases. Seven days after Holi, on Saptami Sheetala Mata is worshipped all over the country, but in Jodhpur, it is worshipped on Ashtami. It may sound strange to hear the reason, but it is true.

Legend has it that Goddess Shitala wears red attire and rides around on a donkey. She has four arms which Why Jodhpur Worship Sheetala Mata on Ashtami not on Saptami, Sheetla Mata Temple Jodhpurcarry a silver broom, a fan, a bowl and an urn (pot) with Gangajal. She uses these items to rid a house of disease–she sweeps up the germs with her broom, uses the fan to collect them, and dumps them into the bowl. She then sprinkles water from the pot (which is water from the river Ganges) to purify the house. Sheetala’s name means “the cooling one”. Goddess Shitala protects mankind from the deadly diseases and plagues smallpox, chickenpox, measles and skin diseases, which can otherwise have negative effects.

This festival is also known as Basoda Puja. It is celebrated on the Seventh day of the Krishna Paksha during the Hindu month of ‘Chaitra’ after Holi festival. It corresponds to the month of mid-March to April in the Gregorian calendar. For the Year 2018, Sheetala Saptami is on March 08, 2018 and Ashtami is falling on March 09, 2018.

Sheetala Ashtami Festival in Jodhpur

In the Indian state of Rajasthan, the Sheetala Ashtami festival is celebrated with great enthusiasm. In Jodhpur, a huge fair is organized at Sheetala Mata temple, Kaga hills for this occasion and several musical events and programmes are also staged. Devotees celebrate this festival with immense joy and devotion. It is believed that by following the rituals on this chosen day, they will be prevented from several deadly diseases.

On the day of Sheetala Ashtami according to the traditions, the families do not lit the fire for the purpose of cooking. They, therefore, prepare food a day in advance and consume the stale food “basi” on an actual day. It is only in Sheetala Ashtami that there is the unique custom of offering stale food to Goddess Sheetala.
Devotees get up early, before sunrise and take a bath in cold water. They visit the Sheetala Mata temple and worship the Goddess with ‘Haldi’, ‘Raab’,’Ghee’, and ‘Bajra’. ‘Rabri’, ‘curd’ and other essential offerings are then made to Goddess Sheetala.

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After performing the puja rituals they listen to the ‘Sheetala Devi Vrat Katha’ or ‘Basoda Vrat Katha’ and perform Aarti. People also take blessings from their elders. After offering the prepared food to the Goddess, rest of the food is eaten all day long as Prasad and is known as ‘Basoda’ in the local language. The food is also distributed among other devotees and also given to the poor and needy people. On this day reading ‘Sheetalashtak’ is also considered favourable.

Shlokas and Mantra

Sheetle har me paap, putra putra sukhprade

Dhandhanya prade devi, pujagruhan namostute ||

Why Jodhpur Worship Sheetala Mata on Ashtami?

In Jodhpur for centuries, the Divine Poojan method has been in force according to the order of a king. On the death of his son due to his disease, Maharaja Vijay Singh of Jodhpur expelled Sheetla Mata from Jodhpur city. Since then, the worship of Sheetla Mata in Jodhpur is done to Ashtami. The Maharaja released the decree for this.

Maharaja Vijay Singh was the Maharaja of Jodhpur when his father Maharaja Bakhatsingh passed away in the year 1752. The next year, Maharaja Ram Singh grabbed power from him. After his death, in 1772, he (Maharaja Vijay Singh) was once again the Maharaja of Jodhpur.

After some years, his eldest son passed away due to smallpox (चेचक) on Sheetla Saptami. Due to the death of the son from mother’s wrath, the Maharaja ordered the expulsion of Shitala Mata from the city. On this, the statue of Sheetla Mata was lifted from the Sheetala Mata temple from Juni Mandi (City) and was taken to the hills of Kaga.

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The Kaga area was the cremation ground in Jodhpur. There was also a garden near it. Mother’s statue was kept on the hill near the crematorium. The anger of the Maharaja was not even calm down. He chose Nagaur gate, which opened toward Kaga from the city, with the salt (लूण). Many people still call this door as the Loonia Darwaja instead of Nagaur gate.

Over time, Maharaja’s anger was calm, but the expulsion of Sheetla Mata was not cancelled. After many years, the temple was built around the statue of Sheetla Mata in the hills of Kaga. Since then, people of the city worshipped Sheetla Mata of Ashtami instead of Saptami.

Legend (Story) of Sheetala Mata

यह कथा बहुत पुरानी है।

एक बार शीतला माता ने सोचा कि चलो आज देखु कि धरती पर मेरी पूजा कौन करता है, कौन मुझे मानता है। यही सोचकर शीतला माता धरती पर राजस्थान के डुंगरी गाँव में आई और देखा कि इस गाँव में मेरा मंदिर भी नही है, ना मेरी पुजा है।

माता शीतला गाँव कि गलियो में घूम रही थी, तभी एक मकान के ऊपर से किसी ने चावल का उबला पानी (मांड) निचे फेका। वह उबलता पानी शीतला माता के ऊपर गिरा जिससे शीतला माता के शरीर में (छाले) फफोले पड गये। शीतला माता के पुरे शरीर में जलन होने लगी।

शीतला माता गाँव में इधर उधर भाग भाग के चिल्लाने लगी अरे में जल गई, मेरा शरीर तप रहा है, जल रहा हे। कोई मेरी मदद करो। लेकिन उस गाँव में किसी ने शीतला माता कि मदद नही करी। वही अपने घर के बहार एक कुम्हारन (महिला) बेठी थी। उस कुम्हारन ने देखा कि अरे यह बूढी माई तो बहुत जल गई है। इसके पुरे शरीर में तपन है। इसके पुरे शरीर में (छाले) फफोले पड़ गये है। यह तपन सहन नही कर पा रही है।

तब उस कुम्हारन ने कहा है माँ तू यहाँ आकार बैठ जा, मैं तेरे शरीर के ऊपर ठंडा पानी डालती हूँ। कुम्हारन ने उस बूढी माई पर खुब ठंडा पानी डाला और बोली है माँ मेरे घर में रात कि बनी हुई राबड़ी रखी है थोड़ा दही भी है। तू दही-राबड़ी खा लें। जब बूढी माई ने ठंडी (जुवार) के आटे कि राबड़ी और दही खाया तो उसके शरीर को ठंडक मिली।

तब उस कुम्हारन ने कहा आ माँ बेठ जा तेरे सिर के बाल बिखरे हे ला में तेरी चोटी गुथ देती हु और कुम्हारन माई कि चोटी गूथने हेतु (कंगी) कागसी बालो में करती रही। अचानक कुम्हारन कि नजर उस बुडी माई के सिर के पिछे पड़ी तो कुम्हारन ने देखा कि एक आँख वालो के अंदर छुपी हैं। यह देखकर वह कुम्हारन डर के मारे घबराकर भागने लगी तभी उसबूढी माई ने कहा रुक जा बेटी तु डर मत। मैं कोई भुत प्रेत नही हूँ। मैं शीतला देवी हूँ। मैं तो इस घरती पर देखने आई थी कि मुझे कौन मानता है। कौन मेरी पुजा करता है। इतना कह माता चारभुजा वाली हीरे जवाहरात के आभूषण पहने सिर पर स्वर्णमुकुट धारण किये अपने असली रुप में प्रगट हो गई।

माता के दर्शन कर कुम्हारन सोचने लगी कि अब में गरीब इस माता को कहा बिठाऊ। तब माता बोली है बेटी तु किस सोच मे पड गई। तब उस कुम्हारन ने हाथ जोड़कर आँखो में आसु बहते हुए कहा- है माँ मेरे घर में तो चारो तरफ दरिद्रता है बिखरी हुई हे में आपको कहा बिठाऊ। मेरे घर में ना तो चौकी है, ना बैठने का आसन। तब शीतला माता प्रसन्न होकर उस कुम्हारन के घर पर खड़े हुए गधे पर बैठ कर एक हाथ में झाड़ू दूसरे हाथ में डलिया लेकर उस कुम्हारन के घर कि दरिद्रता को झाड़कर डलिया में भरकर फेक दिया और उस कुम्हारन से कहा है बेटी में तेरी सच्ची भक्ति से प्रसन्न हु अब तुझे जो भी चाहिये मुझसे वरदान मांग ले।

कुम्हारन ने हाथ जोड़ कर कहा है माता मेरी इक्छा है अब आप इसी (डुंगरी) गाँव मे स्थापित होकर यही रहो और जिस प्रकार आपने आपने मेरे घर कि दरिद्रता को अपनी झाड़ू से साफ़ कर दूर किया ऐसे ही आपको जो भी होली के बाद कि सप्तमी को भक्ति भाव से पुजा कर आपको ठंडा जल, दही व बासी ठंडा भोजन चढ़ाये उसके घर कि दरिद्रता को साफ़ करना और आपकी पुजा करने वाली नारि जाति (महिला) का अखंड सुहाग रखना। उसकी गोद हमेशा भरी रखना। साथ ही जो पुरुष शीतला सप्तमी को नाई के यहा बाल ना कटवाये धोबी को पकड़े धुलने ना दे और पुरुष भी आप पर ठंडा जल चढ़कर, नरियल फूल चढ़ाकर परिवार सहित ठंडा बासी भोजन करे उसके काम धंधे व्यापार में कभी दरिद्रता ना आये।

तब माता बोली तथाअस्तु है बेटी जो तुने वरदान मांगे में सब तुझे देती हु । है बेटी तुझे आर्शिवाद देती हूँ कि मेरी पुजा का मुख्य अधिकार इस धरती पर सिर्फ कुम्हार जाति का ही होगा। तभी उसी दिन से डुंगरी गाँव में शीतला माता स्थापित हो गई और उस गाँव का नाम हो गया शील कि डुंगरी। शील कि डुंगरी भारत का एक मात्र मुख्य मंदिर है। शीतला सप्तमी वहाँ बहुत विशाल मेला भरता है। इस कथा को पड़ने से घर कि दरिद्रता का नाश होने के साथ सभी मनोकामना पुरी होती है।..

Women prayed for safety, long life, peace and prosperity for their family to Sheetala Mata, Auri Mata, Achpada Ji, Panthwari Ji. They also offered special pooja to banyan tree as per Hindu traditions and presented homemade sweets and food items. Halwa, Sweet Bhajiye, Shakkar Pade, Gujiya, Chakki and other sweets were specially made for the day.

Worshipping Goddess Shitala ensures good health as well as a long and prosperous life for the entire family. The Skanda Purana has highlighted her greatness. People also believe that consuming Sheetala Mata’s prasad make a person free from diseases. Thus, Hindu families ate stale food as prasad and prayed for peaceful life.

With the change of seasons and coming of the hot period (summer), it is essential to emphasize the importance of hygiene for human health and the worship of Sheetala Mata provides the motivation to keep the surroundings clean and hygienic.

|| जै शीतला माता की AapnoJodhpur team Wishes Happy Sheetala Ashtami ki||

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